彭博社当地时间5月28日报道,根据零售定价数据公司Datasembly公布的数据,截至当地时间5月21日当周,全国婴儿配方奶粉的缺货率上升至70%,高于前一周45%。美国超三分之二的州,婴儿配方短缺率超70%。犹他州短缺问题最为严重,短缺率高达89%,前一周为49%。

多种因素加剧了婴儿配方奶粉在美国的短缺,今年2月雅培大规模召回配方奶粉加剧了这一问题。

2022年2月18日,美国食品和药品监督管理局(FDA)宣布,正在调查四名婴儿感染坂崎克罗诺杆菌和新港沙门氏菌事件的投诉。FDA称,据报告,这四名婴儿均食用了美国雅培公司在密歇根州斯特吉斯的工厂(注册编号为1815692)生产的奶粉(品牌包括Similac、Alimentum和EleCare)。

雅培公司于2月17日宣布大规模召回密歇根州工厂生产的相关奶粉。FDA随后关闭了该工厂。

据彭博社5月20日报道,自从雅培召回奶粉后,导致一些人开始恐慌性购买和囤积奶粉,由此造成全国范围内的奶粉短缺。根据市场分析公司IRI的数据,截至5月15日,超过21%的商店货架上都是空的。

目前,雅培已与FDA达成协议,将在下周重新开放该工厂。根据该协议,雅培必须定期接受来自外部的安全审计。

雅培方面则称,FDA并没有确凿的证据表明,去年9月报告的婴儿感染与其工厂的细菌样本之间存在直接联系。公司计划在供应链中建立额外的产能来避免未来的中断情况。

为什么仅仅是雅培在美国的一家工厂停摆数月,美国的婴儿配方危机就扩大到如此地步?

据哥伦比亚广播公司(CBS)5月10日报道,马里兰洛约拉大学经营管理学副教授Ravi Srinivasan指出,新冠肺炎疫情将供应链面临的多种问题同时暴露出来,而目前美国的婴儿配方奶粉短缺主要是由于最近一次奶粉召回事件导致。“现在任何轻微的干扰都在放大”,Srinivasan说。

在美国,四家乳业巨头控制了美国90%的配方奶粉供应,包括Abbott(雅培)、Perrigo(百利高)、Nestle SA(雀巢)和Mead Johnson(美赞臣),而召回奶粉的雅培公司,则为美国配方奶粉市场生产了超过40%的产品。

美国当前的配方奶粉供应链危机,则要进一步追溯到1972年该国制定的一项计划——妇女、婴儿和儿童特殊补充营养计划(通称WIC)。

据彭博社报道,美国农业部估计,WIC占该国配方奶粉市场的一半以上。1989年,美国国会要求所有州对其WIC计划进行竞标。根据该法律,各州必须将配方合同授予最低出价者,在大多数情况下,一家公司控制了整个州的WIC配方分配。

在前述报道中,南达科塔州州立大学经济学教授大卫·戴维斯指出,WIC创造的这些垄断,使得其他品牌很难打入市场。

而雅培,则通过WIC系统成为美国配方奶粉市场的主要参与者,该公司现在为美国WIC覆盖的近一半婴儿提供配方奶粉。

在这场危机中,也出现不少零售商趁机哄抬婴儿配方奶粉价格。哥伦比亚广播公司报道,美国纽约州总检察长莱蒂西亚·詹姆斯当天表示,她已向30家零售商发出了停业整顿信。

由于美国FDA与欧盟委员会对婴儿配方奶粉的标准不同,来自欧洲的婴儿配方奶粉难以快速补充美国市场的缺口。

本周以来,美国联邦政府和地方监管机构采取多种措施,试图缓解婴儿配方奶粉的供应危机。

当地时间5月19日,美国总统拜登援引《国防生产法》规定的紧急权力,来应对全国性短缺。拜登政府决定,放松进口规则以便国内奶粉生产商能获得所需的原料,同时下令使用政府飞机从其他国家运送物资。

随后,美国众议院于同日通过了一项为FDA提供的2800万美元紧急资金法案,以解决美国婴儿配方奶粉短缺的问题,并对该行业加强监督。

当地时间5月28日,美国总统拜登在推特上称,由Bubs Australia生产的2750万瓶安全婴儿配方奶粉将运往美国,“我们正在竭尽全力尽快让更多的配方奶粉摆上货架。”

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